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Santé des hommes

Boire et comportement de l’enfant

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Les bébés nés de mères qui boivent de l’alcool pendant la grossesse ne subissent aucun préjudice et «peuvent même en bénéficier», selon les informations parues aujourd’hui.

The Times fait référence à la «bénédiction d’un médicament hebdomadaire pendant la grossesse», tandis que le Daily Express suggère que le vin pendant la grossesse peut contrôler le comportement de l’enfant.

En fait, l’étude sur laquelle les histoires sont basées n’a révélé aucun bénéfice de faibles niveaux d’alcool pendant la grossesse. Et bien que l’étude n’ait trouvé aucune preuve de préjudice, elle a été conçue de telle sorte qu’elle ne pouvait pas montrer avec certitude que la consommation d’alcool pendant la grossesse est inoffensive.

Le conseil actuel du NHS est d’éviter de boire pendant la grossesse, mais si les femmes choisissent de boire, elles ne devraient pas avoir plus d’une ou deux unités une ou deux fois par semaine.

Il y a des risques connus associés à la consommation excessive d’alcool pendant la grossesse, et étant donné l’incertitude, les femmes enceintes pourraient vouloir faire preuve de prudence et éviter l’alcool pendant la grossesse.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Yvonne Kelly et ses collègues de l’University College London, de l’Université d’Essex et de la Warwick Medical School ont réalisé cette étude hyperhidrose. Il a été publié dans le journal médical à comité de lecture, International Journal of Epidemiology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette publication était basée sur l’analyse des données d’une étude de cohorte – Millennium Cohort Study (MCS) Les chercheurs ont examiné le lien entre la consommation d’alcool pendant la grossesse et les résultats des tests cognitifs chez les enfants âgés de 3 ans.

L’étude Millennium Cohort comprend un échantillon de nourrissons nés en Angleterre et au Pays de Galles entre septembre 2000 et août 2001 et en Écosse et en Irlande du Nord entre novembre 2000 et janvier 2002. Les ménages ont été interviewés pour la première fois à l’âge de 9 mois. Les intervieweurs ponctuels ont demandé à quelle fréquence ils buvaient pendant la grossesse et combien était saoul.

En utilisant cette information, la consommation d’alcool a été catégorisée «jamais», «légère, pas plus de 1 à 2 unités par semaine ou par occasion», «modérée, pas plus de 3 à 6 unités par semaine ou 3 à 5 unités par occasion», «lourd / frénésie, 7 unités ou plus par semaine ou 6 unités ou plus par occasion». Ils ont également posé des questions sur d’autres comportements liés à la santé, des détails sociaux et économiques et des détails sur la composition du ménage.

Une deuxième série d’entrevues a eu lieu lorsque l’enfant avait trois ans et, à ce moment, les enquêteurs ont effectué des tests cognitifs sur l’enfant et posé des questions sur le comportement, les facteurs sociaux et économiques et l’environnement psychologique et social de la famille. Les parents ont également rempli un questionnaire appelé Questionnaire sur les forces et les difficultés, souvent utilisé pour évaluer les problèmes de comportement.

Les bébés blancs qui n’étaient pas des jumeaux, dont les mères avaient participé aux deux premières interviews de l’étude MCS ont été inclus dans l’analyse. Cela représentait 12 495 enfants, mais environ un quart des dossiers contenaient des informations manquantes, de sorte que les analyses finales concernaient environ 9 000 enfants.

Les analyses du lien entre la consommation d’alcool pendant la grossesse et les résultats comportementaux (difficultés totales, problèmes de conduite, hyperactivité, symptômes émotionnels, problèmes entre pairs) ont pris en compte d’autres facteurs pouvant influencer le lien, tels que le genre statut. Les bébés garçons et filles ont été analysés séparément.

Quels ont été les résultats de l’étude?

La majorité des femmes ont déclaré s’abstenir de consommer de l’alcool pendant la grossesse (63%); 29% étaient des buveurs «légers» tandis que 6% et 2% étaient des buveurs modérés et lourds / beuveries. Par rapport aux abstinents, ils ont également constaté que les buveurs «légers» étaient plus susceptibles d’être mieux éduqués, de devenir des ménages à revenu élevé et avaient moins tendance à avoir fumé pendant la grossesse.

Les garçons étaient plus susceptibles que les filles de montrer un comportement de «haute difficulté». La profession des mères et le statut social et économique étaient également liés au comportement des enfants.

Les effets de la consommation légère par rapport à l’abstinence n’étaient statistiquement significatifs que dans deux mesures comportementales chez les garçons et aucune chez les filles. Les garçons nés de buveurs légers étaient moins susceptibles d’avoir des problèmes de conduite ou d’être hyperactifs.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que les enfants nés de mères qui buvaient jusqu’à 1 ou 2 verres par semaine ou par occasion pendant la grossesse ne présentaient pas de risque accru de troubles du comportement ou de déficits cognitifs par rapport aux mères qui ne buvaient rien pendant la grossesse. Ils disent que si le fait de boire semble être lié à des problèmes de comportement à l’âge de trois ans, la consommation légère ne le fait pas.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude – qui a analysé les données d’une vaste étude de cohorte en cours – a conclu que la consommation de boissons légères ne semble pas entraîner de moins bons résultats cognitifs ou comportementaux chez les enfants par rapport à l’absence de consommation d’alcool. L’étude doit être interprétée à la lumière des limites associées à ses méthodes:

Fait important, les données sur les fausses couches, les mortinaissances et les décès néonatals n’ont pas été saisies par le MCS. Ceci est important parce que boire pendant les trois premiers mois de la grossesse peut augmenter le risque de fausse couche.

D’autres facteurs dont les chercheurs n’ont pas tenu compte peuvent avoir influé sur le comportement.

Les mères elles-mêmes ont rapporté combien elles ont bu. Parce que la consommation d’alcool pendant la grossesse est désapprouvée, certaines femmes peuvent avoir choisi de ne pas donner tous les détails de leur consommation d’alcool.

Les mères ont déclaré qu’elles buvaient pendant la grossesse 9 mois après la naissance. Elles ne se souvenaient peut-être pas de combien elles avaient bu jusqu’à 18 mois plus tôt.

Les femmes dont les enfants ont eu des problèmes de comportement peuvent avoir déclaré des habitudes de consommation différentes des autres mères.

Il y a un large éventail d’habitudes de consommation d’alcool dans la catégorie «légère», allant d’un ou deux verres pendant toute la grossesse à deux verres par semaine pour toute la grossesse. Cela rend difficile de tirer des conclusions sur ce que signifie «lumière» et combien les femmes de cette catégorie buvaient réellement.

La consommation «légère» peut indiquer des circonstances sociales particulières dans lesquelles les enfants sont élevés. Dans cette étude, les «buveurs légers» étaient plus susceptibles d’appartenir à des classes socioéconomiques plus élevées. Ce peut être des circonstances sociales qui mènent à l’amélioration du comportement et à ne pas boire.

La conception de cette étude signifie qu’elle ne peut exclure d’autres facteurs qui pourraient être responsables des différences de comportement entre les buveurs «légers» et les abstinents.

En fin de compte c’est le choix de chaque femme enceinte de boire ou non et ceux qui choisissent d’avoir été officiellement conseillé de ne pas boire plus d’une ou deux unités une ou deux fois par semaine.

Les conseils officiels concernant la consommation d’alcool pendant la grossesse ne doivent pas être ignorés sur la base de cette étude. Comme il y a des risques connus associés à la consommation excessive d’alcool pendant la grossesse et étant donné qu’il est difficile pour les études de déterminer quelle limite inférieure est sans danger, les femmes pourraient choisir d’éviter l’alcool pendant la grossesse.

Sir Muir Grey ajoute …

La preuve suggère toujours que l’alcool n’est pas un choix judicieux pour les femmes enceintes.

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