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Essayer de concevoir

La solitude peut aggraver les symptômes du rhume

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« Le rhume est pire pour les personnes seules », rapporte The Guardian. Une étude américaine, où les participants ont été infectés par le virus du rhume, a trouvé que les personnes qui se sentaient seules se plaignaient également de symptômes plus graves – même si une mesure objective de la gravité de leur rhume ne trouvait pas la même association.

Cette étude américaine a impliqué environ 200 personnes qui ont rempli des questionnaires sur la solitude et leur réseau social. Ils ont ensuite reçu un virus froid par des gouttes nasales et ont été mis en quarantaine pendant les cinq jours suivants dans un hôtel.

Les chercheurs ont examiné comment les personnes infectées par le virus ont signalé des symptômes. Ils ont constaté que ceux qui avaient obtenu des scores élevés en solitude étaient plus susceptibles de déclarer des symptômes de rhume pire, mais n’étaient en réalité pas plus susceptibles d’attraper un rhume.

La taille et la diversité du réseau social ne semblent pas avoir d’effet sur la perception des symptômes du rhume. Au lieu de cela, c’était la perception du peuple de se sentir seul ou solitaire qui semblait plus important quand il s’agissait de symptômes du rhume autodéclarés. Les gens peuvent donc avoir beaucoup de contacts sociaux mais se sentir socialement et émotionnellement isolés des autres.

Les résultats de cette étude renforcent le point que la solitude peut avoir un impact sur les résultats de santé. Une étude de 2013, dont nous avons discuté à l’époque, a révélé que l’isolement social était même lié à un risque accru de décès chez les personnes âgées.

Il existe des moyens de communiquer avec les autres, même si vous vivez seul et que vous avez de la difficulté à en sortir. Lisez plus de conseils sur la façon de surmonter la solitude.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université Rice, de l’Université de Houston et de l’Université du Delaware, tous aux États-Unis. L’étude a été financée par un éventail d’instituts aux États-Unis, y compris le Centre national pour la santé complémentaire et intégrative et l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses.

L’étude a été publiée dans le journal à comité de lecture, Health Psychology, et est en libre accès, ce qui signifie qu’elle est disponible en ligne (PDF, 86kb).

Les reportages des médias britanniques sur la recherche étaient généralement précis. Les rapports ont souligné que le fait d’être seul n’augmente pas la probabilité d’avoir un rhume, mais comme le Daily Mail l’a reconnu, les personnes seules «ont signalé une plus grande sévérité des symptômes».

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de série de cas, ce qui signifie qu’il y avait un groupe défini de personnes qui ont participé à l’étude et tous ont reçu la même intervention, dans ce cas, l’infection par le rhinovirus 39 (RV39), un virus du rhume.

Ils ont tous été suivis pendant cinq jours en quarantaine pour voir si ceux qui ont déclaré être plus solitaires au début ont rapporté des symptômes de rhume pire que ceux qui ont dit qu’ils n’étaient pas seuls.

Ce type d’étude ne peut pas prouver la cause et l’effet, le fait de se sentir plus seul a rendu les personnes plus susceptibles de signaler des symptômes plus graves. La fatigue, par exemple, pourrait contribuer à la déclaration des deux.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont étudié l’effet du sentiment de solitude sur les symptômes autodéclarés d’un rhume chez 213 participants sains âgés de 18 à 55 ans, qui ont rempli des questionnaires et ont reçu des gouttes nasales contenant RV 39 (un virus du rhume) avant de rester en quarantaine journées.

Ils ont été invités à remplir un questionnaire sur la solitude et l’isolement social au début de l’étude.

Les participants ont rapporté leur sentiment de solitude sur l’échelle de solitude courte, qui a demandé à propos de leur relation avec d’autres en répondant à trois questions:

En général, à quelle fréquence vous sentez-vous manquer de camaraderie?

En général, à quelle fréquence vous sentez-vous exclu?

En général, à quelle fréquence vous sentez-vous isolé des autres?

Les participants ont été interrogés sur la taille et la diversité de leur réseau social en utilisant l’indice de réseau social, qui a rapporté:

la participation à 12 types de relations (comme le conjoint, les parents, les enfants, les amis)

la taille du réseau social a été déterminée comme étant la somme de toutes les personnes avec lesquelles la personne a été en contact au moins une fois toutes les deux semaines

le nombre de rôles sociaux à contacts élevés au moins une fois toutes les deux semaines a également été évalué (tel que le conjoint, le parent, l’ami)

la diversité des réseaux sociaux était la somme de tous les rôles de haut contact

Les participants ont également été testés pour des anticorps connus pour être libérés en raison d’une infection virale à froid.

Les participants ont déclaré des symptômes du rhume tous les jours, y compris le nez qui coule, les éternuements, les maux de gorge, la congestion nasale, les maux de tête, les frissons ou les malaises au début et pendant les cinq jours de quarantaine. Le système de notation de Jackson a été utilisé, où les participants évaluent la gravité de huit symptômes au cours des dernières 24 heures.

En outre, quelqu’un a eu la tâche peu enviable d’évaluer la sévérité du rhume de chaque participant en recueillant et en pesant le mucus produit.

Quels ont été les résultats de base?

Sur l’échantillon total de 213, 159 ont été infectés par le virus.

Les personnes infectées ont été analysées plus en détail:

Les personnes seules ont signalé des symptômes de rhume plus graves que les personnes moins seules. Ces résultats sont demeurés valables même en tenant compte des facteurs de confusion tels que l’âge, le sexe, la scolarité, le revenu, l’état matrimonial et l’indice de masse corporelle.

La solitude était liée à des symptômes de rhume autodéclarés plus sévères, indépendamment de la taille du réseau social et de la diversité des réseaux sociaux.

Les patients solitaires n’étaient pas plus susceptibles d’être infectés par le virus que les participants moins solitaires, même après avoir tenu compte de la démographie, de la saison de la participation, de l’effet dépressif et de l’isolement social.

La taille du réseau social ne prédisait pas la gravité des symptômes du rhume et le nombre de rôles sociaux non plus.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «la perception de la solitude est plus étroitement liée aux symptômes de maladie autodéclarés que l’isolement social objectivement mesuré.» L’évaluation des facteurs psychosociaux tels que la solitude lors du traitement et de l’évaluation du rhume pourrait aider les praticiens à mieux comprendre leurs patients. expériences avec une maladie aiguë. « 

Conclusion

Cette étude montre que lorsque les gens sont infectés par un virus du rhume, il semble y avoir une association entre la façon dont les gens disent qu’ils sont seuls et la sévérité autodéclarée de leurs symptômes du rhume.

Cependant, la solitude n’a pas rendu les gens plus susceptibles d’attraper un rhume en premier lieu.

D’après les résultats de cette étude, il semble que la qualité des relations sociales et le sentiment de solitude sont plus importants que la quantité de relations et les rôles sociaux que les gens jouent.

Une conséquence ironique possible de l’ère du réseautage social est que certaines personnes peuvent avoir beaucoup d’amis, via Facebook, Instagram et Twitter, mais n’ont pas d’engagement émotionnel réel avec les autres.

Il y a quelques considérations importantes à garder à l’esprit:

Comme les auteurs le reconnaissent, la solitude ne provoque pas nécessairement la perception de symptômes plus graves. D’autres facteurs tels que le manque de sommeil peuvent affecter leur réponse au virus et donc signaler les symptômes.

Les mécanismes spécifiques derrière le lien entre la solitude et la sévérité des symptômes du rhume n’ont pas été étudiés.

La solitude n’a été testée qu’au début de l’étude et il se peut que les niveaux de solitude changent avec le temps pour certaines personnes. Certains de ceux qui rapportent des symptômes plus graves peuvent ne plus se sentir si seuls.

L’étude a été réalisée aux États-Unis sur des adultes jeunes et d’âge moyen en bonne santé. Il se peut que ce groupe ait un niveau de solitude supérieur ou inférieur à celui des autres groupes, de sorte que les résultats peuvent ne pas s’appliquer à l’ensemble de la population britannique.

En savoir plus sur les mesures pratiques que vous pouvez prendre pour surmonter la solitude et établir des liens avec les autres.

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