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Gynécologie

Les décès dus au cancer en Europe pourraient diminuer en 2011

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« Fumer pour être mince met les femmes britanniques au sommet de la table européenne du cancer du poumon », a rapporté le Daily Mail. La BBC et Independent ont couvert la même histoire mais avec un objectif différent, disant que les décès par cancer en Europe sont «tombés à la baisse en 2011» et que les taux de cancer du poumon «peuvent avoir atteint un sommet» chez les femmes.

Ces prédictions proviennent d’une étude bien menée, basée sur les données les plus récentes montrant les tendances des décès par cancer. Les chercheurs ont déclaré que les taux globaux de cancer sont en baisse en Europe, mais les taux de cancer du poumon chez les femmes augmentent. Au Royaume-Uni, malgré le plafonnement, les décès par cancer du poumon chez les femmes sont toujours les plus élevés en Europe.

Ces résultats sont des estimations seulement, mais sont susceptibles d’être précis. L’affirmation du Daily Mail que les taux de cancer du poumon des femmes ont augmenté parce qu’ils ont commencé à fumer pour contrôler leur poids n’est pas soutenue par cette recherche. Comme le soulignent les chercheurs, leurs estimations peuvent avoir des limites et, comme elles se fondaient sur les données disponibles les plus récentes jusqu’en 2007, elles n’ont probablement pas relevé de changement ou d’inversion des tendances des décès par cancer au cours des deux ou trois dernières années .

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Milan, de l’Institut National des Tumeurs de Milan, de l’Université Vaudoise et de l’Université de Lausanne, tous deux en Suisse. Il a été financé par la Ligue suisse contre le cancer et l’Association italienne pour la recherche contre le cancer. L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Annals of Oncology.

L’étude a été rapportée avec précision dans les journaux, avec différents articles axés sur différents aspects de l’histoire. Le titre de The Independent indique que le cancer du poumon chez les femmes pourrait avoir atteint son apogée au Royaume-Uni, tandis que le titre du Mail indiquait que les femmes britanniques étaient toujours en tête du classement européen du cancer du poumon. Les deux articles mentionnent que, historiquement, les femmes ont commencé à fumer plus tard que les hommes, ce qui explique pourquoi les taux de mortalité des hommes ont atteint un sommet il y a 20 ans.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude était basée sur un nouveau modèle mathématique pour prédire la mortalité globale par cancer dans l’Union européenne, et les taux individuels dans ses six pays les plus peuplés. Pour construire leurs projections, les chercheurs ont utilisé les données sur la mortalité et la population de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), jusqu’aux dernières années disponibles (2005-2007). Les auteurs disent que les estimations de la mortalité par cancer actuelle sont essentielles pour planifier l’allocation des ressources et pour concevoir des stratégies de prévention du cancer. Cependant, les chiffres de mortalité ne deviennent habituellement disponibles qu’après quelques années. Ils disent qu’un système fiable a été développé pour estimer les taux de mortalité actuels aux Etats-Unis, et ils ont voulu appliquer cette méthode aux données européennes.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont obtenu de la base de données de l’OMS des données officielles sur les décès dus à tous les cancers pour l’ensemble des 27 États membres de l’UE (définis en janvier 2007) entre 1970 et 2007 et jusqu’à l’année la plus récente pour six pays: France, Allemagne, Italie, Pologne, Espagne et Royaume-Uni. Ils ont également pris des estimations de population à partir de la même base de données, ainsi que des estimations projetées pour l’année 2011 à partir d’une base de données de la Commission européenne. Ils ont utilisé cette information pour construire un modèle mathématique qui calcule les taux de décès par cancer chaque année et pour identifier les tendances, qu’ils ont ensuite utilisées pour prédire les taux de mortalité pour 2011.

Ils ont examiné les taux de mortalité globaux pour les 27 États membres de l’UE et les taux individuels dans les six principaux pays de l’UE spécifiés.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont prédit qu’il y aurait 1.281.436 décès par cancer dans l’UE en 2011 (721.252 hommes et 560.184 femmes). Cela représente un taux de décès par cancer de 142,8 pour 100 000 hommes et 85,3 pour 100 000 femmes, soit une diminution de 7% et 6% respectivement depuis 2007.

Ils disent que la mortalité continuera à diminuer pour la plupart des cancers majeurs, y compris l’estomac, les intestins, le sein, l’utérus, la prostate et la leucémie, ainsi que le cancer du poumon chez les hommes.

Les taux de mortalité féminine par cancer du poumon continueront d’augmenter dans tous les principaux pays de l’UE, à l’exception du Royaume-Uni, où ils semblent se stabiliser. Au Royaume-Uni, le taux de mortalité devrait être de 20,33 pour 100 000 femmes, très légèrement inférieur à 20,57 pour 100 000 en 2007 et trois fois plus élevé qu’en Espagne (6,5 pour 100 000). Le cancer du poumon est la principale cause de décès par cancer chez les femmes au Royaume-Uni et en Pologne.

Les chercheurs ont également constaté que:

Les taux de mortalité du cancer du pancréas chez les femmes observés jusqu’en 2004 se stabiliseront probablement.

La Pologne a les taux de mortalité par cancer les plus élevés et aura également la plus faible baisse des taux.

La France devrait également connaître une «baisse modeste» des taux de cancer.

L’Allemagne aura la plus grande réduction des décès par cancer.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que la baisse de la mortalité pour la plupart des cancers majeurs au cours des dernières années devrait se poursuivre en 2011 dans les six pays de l’UE étudiés et probablement aussi dans d’autres pays de l’UE contre-indication.

Ils soulignent également que la mortalité par cancer du poumon chez les femmes augmente régulièrement, sauf au Royaume-Uni où les taux étaient déjà élevés il y a dix ans. Le cancer du poumon est devenu la principale cause de décès par cancer chez les femmes au Royaume-Uni et en Pologne.

Le cancer du pancréas a montré une tendance inquiétante à la hausse dans le passé, en particulier chez les femmes, mais il est probable que cela se stabilise. Cette augmentation du cancer du pancréas peut être en partie due à la prévalence accrue de l’obésité et du diabète.

Les chercheurs soulignent également que dans toute l’Europe, le nombre de décès (appelé le nombre absolu) reste le même, en raison du vieillissement de la population.

Enfin, ils affirment que malgré des tendances favorables en Europe, la mortalité par cancer plus élevée dans les pays d’Europe centrale et orientale, tels que la Pologne, devrait persister à l’avenir.

Conclusion

Ces prédictions proviennent d’une étude bien menée, qui a utilisé les données les plus récentes sur les tendances de la mortalité par cancer. Alors que les résultats sont des estimations, ils sont susceptibles d’être précis. Dans l’ensemble, les taux de cancer en Europe sont en baisse, mais les taux de cancer du poumon chez les femmes sont en hausse. Au Royaume-Uni, malgré le plafonnement, la mortalité par cancer du poumon chez les femmes reste la plus élevée d’Europe. L’affirmation du Daily Mail selon laquelle l’augmentation du taux de cancer du poumon chez les femmes est due au fait qu’ils ont commencé à fumer pour contrôler leur poids n’est pas étayée par cette recherche.

Il convient de noter que l’étude est principalement basée sur des données jusqu’en 2007, et même plus tôt dans le cas de certains pays. Par conséquent, les changements ou inversions plus récents des tendances de la mortalité au cours des deux ou trois dernières années n’auraient pas été relevés.

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