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Les jouets d’occasion peuvent constituer une menace toxique pour les enfants

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« Le plastique utilisé dans certains jouets d’occasion pourrait poser un risque pour la santé des enfants car ils ne respectent pas les directives de sécurité les plus à jour, a révélé une étude », rapporte BBC News.

Un scientifique britannique a analysé 197 jouets d’occasion collectés dans des maisons, des pépinières et des magasins de charité à Plymouth.

Il a découvert que 31 jouets contenaient des produits chimiques potentiellement dangereux à des niveaux plus élevés que ce qui est actuellement autorisé par la réglementation de l’UE, introduite en 1988 et rendue plus stricte en 2009.

Les jouets ont été testés pour des produits chimiques actuellement contrôlés par la législation de l’UE, dont beaucoup étaient autrefois utilisés comme pigments dans les jouets.

Des traces d’arsenic, de baryum, de cadmium, de chrome, de plomb, d’antimoine et de sélénium ont été trouvées. Le brome, qui est utilisé comme ignifuge, a également été testé.

L’exposition à tous ces produits chimiques est préoccupante, car ils ont été associés à une série de problèmes de santé et de développement.

De nombreux jouets contenaient des quantités détectables d’au moins un des produits chimiques, bien que seulement une petite proportion d’entre eux aient eu ces produits chimiques à des niveaux dangereux.

Les niveaux de cadmium, de chrome et de plomb étaient les plus susceptibles de contrevenir aux normes actuelles. Un test d’acidité a également été utilisé pour voir si les produits chimiques étaient susceptibles d’être absorbés dans le corps en cas d’ingestion.

Les jouets avec les niveaux les plus dangereux étaient des briques Lego rouges et jaunes, des perles de joaillerie et des figurines (comme les modèles animaux).

Les enfants plus jeunes, qui aiment mettre les choses dans leur bouche, peuvent être les plus vulnérables à toute exposition potentielle.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par un chercheur de l’Université de Plymouth au Royaume-Uni.

Il a été publié dans la revue à comité de lecture Environmental Science and Technology. Il n’y a pas d’information disponible sur le financement.

L’histoire a été largement rapportée dans les médias britanniques. La plupart des reportages ont fait courir le risque, tandis que BBC News a présenté un rapport équilibré qui comprenait des commentaires d’experts sur ce que signifiaient les violations des règles de sécurité modernes pour la santé des enfants.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Le chercheur a effectué un exercice d’échantillonnage dans lequel il a collecté des jouets provenant de diverses sources et les a soumis à divers tests de laboratoire pour voir s’ils respectaient ou dépassaient les normes de sécurité actuelles de l’UE.

Les tests en eux-mêmes ne nous disent pas quel pourrait être le danger pour un enfant en particulier.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Un chercheur a recueilli environ 200 jouets en plastique moulés pour les jeunes enfants d’une école primaire, 2 crèches, 5 maisons familiales et divers magasins de charité à Plymouth anti-inflammatoire non stéroïdien.

Il a utilisé la spectrométrie de fluorescence X (XRF) pour identifier la présence de 9 éléments potentiellement dangereux. Un spectromètre est un instrument qui peut déterminer à la fois la quantité et le type de produits chimiques dans un objet ou un échantillon particulier.

En plus de tester si les jouets contenaient ces produits chimiques, il a testé 26 jouets pour voir si les produits chimiques étaient lessivés lorsqu’ils étaient exposés à l’acide (par exemple, si les jouets sont mâchés ou avalés, puis exposés à l’acide gastrique). .

Les niveaux de produits chimiques dans les jouets ont été estimés en mesurant l’épaisseur du plastique et en le comparant aux résultats XRF.

Le chercheur a effectué 285 analyses XRF sur 197 jouets (plusieurs mesures différentes sur différentes parties d’un jouet, comme les roues et la carrosserie d’une voiture).

Il a utilisé des raclures ou de minuscules morceaux de plastique pour le test de migration. Les résultats ont été comparés aux lignes directrices actuelles de l’UE sur les limites de sécurité pour les produits chimiques dans les jouets destinés aux jeunes enfants.

Quels ont été les résultats de base?

Le chercheur a trouvé:

31 jouets ont dépassé les limites de courant pour au moins un produit chimique lorsqu’ils ont été testés par XRF.

Certains jouets ont enfreint les limites de plusieurs produits chimiques – par exemple, deux types de brèches pour le brome, le cadmium, le plomb et l’antimoine, alors que plusieurs briques Lego ont enfreint les limites pour le cadmium et le sélénium ou le chrome et l’antimoine.

Sur 26 jouets testés, 4 ont eu des résultats qui ont enfreint les limites de l’UE sur le test de migration, ou potentiellement violé les. Ceux-ci comprenaient un ruban à mesurer, des briques de construction, un modèle de dinosaure et une perle noire. Deux autres jouets étaient potentiellement non conformes, mais les tests n’ont pas pu le confirmer.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Le chercheur a averti: « Les résultats de la présente étude révèlent des concentrations élevées de nombreux éléments énumérés par la directive européenne 88/3781 / CEE sur la sécurité des jouets dans les produits qui restent en circulation, sont transmis par les parents, recyclés dans des magasins de charité et donnés ou acheté (historiquement) par les pépinières, les hôpitaux et les écoles. « 

Il a dit que les niveaux élevés de cadmium et de pigments à base de plomb trouvés dans les briques Lego jaunes et rouges signifient que les anciens ensembles Lego, « et en particulier ceux contenant des pièces aux couleurs vives, devraient être traités avec précaution ».

Conclusion

La plupart des écoles, des pépinières et des parents sont heureux d’avoir des jouets en plastique remis à la main ou donnés, qui sont durables et peuvent être lavés, plutôt que d’acheter de nouveaux jouets coûteux.

Le fait d’utiliser des jouets en plastique signifie également que moins de plastique est fabriqué et éliminé, ce qui est important compte tenu de la quantité de déchets plastiques qui doit être éliminée.

Mais les résultats de cette étude suggèrent que certains vieux jouets en plastique seraient mieux à la retraite que ceux donnés aux jeunes enfants.

Les règlements sur la sécurité des jouets utilisés dans l’étude ont été introduits en 1988, bien qu’ils aient été resserrés pour certains éléments depuis lors.

Certains des pigments utilisés dans les années 1970 et 1980 sont mieux évités, car ils peuvent s’accumuler dans le corps de l’enfant au fil du temps et devenir toxiques à long terme.

Si vos enfants ont été heureux de jouer avec vos vieux jouets, il n’y a pas besoin de paniquer.

Seule une petite proportion des jouets a franchi les limites sur les concentrations chimiques, et encore moins ont échoué le test de migration, qui simule ce qui pourrait arriver si les jouets sont mâchés ou avalés.

Et cette étude a des limites. Nous ne savons pas à quel point les jouets collectés et testés sont représentatifs des jouets généralement en circulation.

Nous ne connaissons pas non plus l’âge des jouets, ni leur état. Cela signifie qu’il est difficile de conseiller les parents sur les jouets qui peuvent être conservés et ceux qui sont jetés le mieux.

Les parents pourraient vouloir être plus prudents avec les jouets dont la taille ou la forme permettent de les mettre dans la bouche d’un enfant, en particulier les vieux jouets qui sont ébréchés ou écaillés, ce qui augmente la probabilité de consommer des morceaux de plastique.

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