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Médecine du sport

Prédire l’horloge biologique

Le Daily Mail rapporte aujourd’hui, « le test sanguin qui fixera une date pour votre ménopause ». Ils disent que les scientifiques développent un test « simple et bon marché » qui permettra de mesurer le niveau d’hormone anti-Müllerian (AMH, impliqué dans le développement des follicules ovariens qui libèrent des oeufs) dans votre sang et être capable de « prédire dans deux ou trois ans quand la ménopause se produira », dit le journal.

Cette nouvelle suscitera beaucoup d’intérêt, en particulier chez les femmes de carrière qui préfèreront peut-être attendre de fonder une famille ou celles qui craignent que l’horloge biologique ne soit en marche. De plus en plus, les femmes attendent d’avoir plus de 30 ans avant de fonder une famille. Cependant, bien que les nouvelles de ce test soient prometteuses, ce n’est qu’une première étude et ce test n’a pas été utilisé auparavant pour indiquer la ménopause.

Dans cette étude hollandaise, le test a été testé dans un petit groupe de femmes qui n’avaient pas encore atteint la ménopause, donc il n’y a aucun moyen de savoir à quel point les prédictions du test pour leur âge à la ménopause étaient exactes. Beaucoup plus de recherches sont nécessaires sur l’utilisation des tests AMH et il est probable qu’il faudra encore un certain temps avant de savoir si ce test pourrait être intégré aux soins de santé généraux, à qui il serait destiné et comment il serait rendu disponible.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Jeroen van Disseldorp du Département de médecine de la reproduction et de gynécologie du Centre médical universitaire d’Utrecht (Pays-Bas) et des collègues du Centre médical Erasmus de Rotterdam et de l’Université de technologie du Queensland (Australie) ont mené ces recherches. L’étude a été financée par la Commission européenne: Direction de la santé publique et de la protection des consommateurs 1993-2004; le ministère néerlandais de la santé; la Société néerlandaise du cancer; ZonMw Pays-Bas Organisation pour la recherche et le développement en santé et le Fonds mondial de recherche contre le cancer. Il a été publié dans le journal médical à comité de lecture: Journal Clinical Endocrinology and Metabolism.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude transversale dans laquelle les chercheurs ont testé les taux d’hormone anti-Müller (AMH) chez des volontaires sains, et les ont combinés avec les données d’une autre étude de population (la cohorte Prospect-Epic) pour voir comment les taux d’AMH à l’âge et les événements reproducteurs tels que le début de la ménopause.

Les chercheurs ont recruté 144 femmes saines, à prédominance caucasienne, âgées de 25 à 46 ans. Toutes les femmes devaient avoir leurs règles régulièrement et avoir une fertilité naturelle prouvée (ayant porté au moins un bébé à terme, la conception étant atteinte dans l’année suivant le retrait de la contraception). Ils devaient également avoir une fluctuation naturelle de la température corporelle pendant le cycle menstruel (ce qui suggère l’ovulation), aucun signe de déséquilibre hormonal, aucune anomalie ovarienne ou une chirurgie ovarienne antérieure et tout le nécessaire pour arrêter la contraception hormonale au moins deux mois auparavant. entrer dans l’étude. Chez toutes les femmes, un test sanguin a été effectué pour mesurer l’AMH au troisième jour de leur cycle menstruel.

Afin d’examiner l’éventail des âges à la ménopause, les chercheurs ont utilisé les données de l’étude de cohorte Prospect-EPIC qui avait recruté 17 357 femmes âgées de 50 à 70 ans pour un programme de dépistage du cancer du sein. Toutes les femmes ont fourni des données sur l’histoire de la reproduction au moyen d’un questionnaire. Les chercheurs ont pris un échantillon transversal de 3 384 de ces femmes (âgées de plus de 58 ans) qui avaient subi leur ménopause naturelle et avaient conçu au moins un enfant à comparer avec les femmes de leur échantillon.

Les chercheurs ont tracé les niveaux d’AMH des femmes en bonne santé en fonction de leur âge et ont utilisé des méthodes statistiques pour tracer une ligne lisse au centre des points épars afin de représenter le niveau moyen estimé de l’AMH à différents âges. Faisant l’hypothèse que la ménopause est déclenchée par l’AMH en dessous d’un certain niveau, ils ont utilisé leur graphique pour prédire la distribution de l’âge des femmes à la ménopause. Ils ont ensuite comparé cela aux données EPIC sur l’âge réel à la ménopause pour voir dans quelle mesure la distribution d’âge prévue basée sur les niveaux d’AMH correspondait à la distribution réelle de l’âge de la ménopause. En utilisant les données de chaque volontaire sur l’âge et le niveau d’AMH, ils les ont ensuite placés dans une bande de percentile (allant des 5% les plus bas de son âge aux 5% les plus élevés) et l’ont utilisé pour prédire l’âge de la ménopause.

Quels ont été les résultats de l’étude?

L’âge moyen des femmes volontaires était de 38 ans. Les taux d’AMH ont généralement commencé à diminuer après l’âge de 30 ans, mais il y avait de grandes variations chez les femmes du même âge, c’est-à-dire que les points relevés du niveau AMH étaient largement répartis sur la ligne centrale. Les données EPIC ont montré que l’âge moyen de la ménopause était de 50,4 ans, mais les âges étaient largement distribués, similaire à la distribution variée trouvée avec les niveaux d’AMH.

À partir de la distribution de l’âge à la ménopause, les chercheurs ont prédit à partir de leur graphique le niveau de seuil AMH estimé pour la ménopause. Ils ont trouvé, en classant les femmes dans des catégories de percentiles selon leur âge et leur niveau d’AMH, que les âges prédits de la ménopause correspondaient assez bien à la distribution des âges à la ménopause chez les femmes de la cohorte EPIC. En général, une femme avec un niveau d’AMH bas pour son âge pourrait s’attendre à subir une ménopause plus tôt, inversement une femme avec un niveau d’AMH élevé pour son âge pourrait s’attendre à subir une ménopause plus tard.

Il y avait des différences significatives dans les caractéristiques des femmes volontaires et de la cohorte EPIC, les femmes de la cohorte EPIC ayant généralement plus d’enfants, ayant leur premier enfant plus tôt et ayant un indice de masse corporelle (IMC) légèrement plus élevé.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent qu’il y avait une bonne conformité entre l’âge prévu à la ménopause des taux d’AMH et celui effectivement observé dans la cohorte des femmes plus âgées. Ils disent que cela soutient l’hypothèse que les niveaux d’AMH sont liés au début de la ménopause et suggèrent qu’ils peuvent être capables de donner un indicateur plus spécifique de l’âge de reproduction d’une femme que son âge chronologique seul peut.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Bien que cette étude suggère que les taux d’AMH peuvent être un prédicteur de la ménopause, il s’agit d’une étude très ancienne générant des hypothèses et ses résultats doivent être considérés dans leur contexte.

L’AMH n’a jamais été utilisée comme test pour prédire la ménopause ou la fertilité et d’autres recherches seraient nécessaires chez d’autres groupes de femmes pour voir si elle est fiable compte tenu de la large distribution des taux d’AMH chez les femmes et des nombreux facteurs pouvant affectent quand une femme traverse la ménopause.

Aucune des femmes du groupe de volontaires testées pour les taux d’AMH n’a été ménopausée, il n’est donc pas possible de dire si les âges prédits de la ménopause en fonction de leur âge actuel et des niveaux d’AMH seront réellement précis. Bien que la distribution d’âge prévue de la ménopause soit similaire à la distribution par âge dans la cohorte EPIC, les chercheurs ont démontré qu’il y avait des différences significatives entre les femmes, ce qui peut affecter l’âge à la ménopause. D’autres facteurs pouvant avoir un effet sur l’âge de la ménopause, par ex. l’âge auquel leurs règles ont débuté et l’âge de la mère à la ménopause n’ont pas été comparés entre les volontaires et la cohorte EPIC et peuvent également différer d’un groupe à l’autre.

Les femmes dont les taux d’AMH ont été testés étaient un groupe très sélect de femmes ayant toutes des cycles de reproduction en bonne santé, par ex. avoir des périodes régulières et l’ovulation, et avoir complété avec succès une grossesse sans avoir besoin d’aide de fertilité. Par conséquent, ces résultats ne peuvent pas être généralisés pour signifier que les niveaux d’AMH de test seraient prédictifs chez les femmes ayant des problèmes de conception, dont le cycle menstruel est irrégulier, ceux avec d’autres problèmes hormonaux ou ceux avec n’importe quelle anomalie ovarienne; c’est-à-dire tous les groupes de femmes qui peuvent avoir un intérêt particulier dans cette recherche. Les résultats peuvent également ne pas être représentatifs des femmes non caucasiennes.

Beaucoup plus de recherches sont nécessaires sur l’utilisation de l’AMH et il est probable qu’il faudra encore un certain temps avant de savoir si ce test pourrait être intégré aux soins de santé généraux, à qui il serait destiné et comment il serait rendu disponible.

Sir Muir Grey ajoute .. condition.

Le simple fait de savoir que vous avez un problème plus tôt peut parfois faire plus de mal que de bien, à moins qu’il n’y ait un traitement efficace ou quelque chose que vous pouvez faire mieux en sachant plus tôt. Dans ce cas, un point dans le temps ne permet pas toujours d’économiser neuf points.

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