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Médecine interne

Quelle sorte de mémoire?

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Les grands Gaels de l’Irlande sont les hommes que Dieu a rendus fous Pour toutes leurs guerres et sont tous joyeux Et toutes leurs chansons sont tristes GK Chesterton Comme la plupart de mes collègues, la première partie du BMJ que j’ai lu est la page des nécrologies. Les vies brèves sont convaincantes; Le résumé de toute une vie & peine, larmes, joie et rire en seulement quelques centaines de mots. C’est une tâche difficile. J’en ai écrit un moi-même pour un ami que j’aimais beaucoup et je suis rapidement arrivé au dilemme clé. Avec un tel espace restreint disponible, devrais-je écrire ce qu’il était, ou ce qu’il a fait? Lequel était le plus révélateur de l’homme lui-même? Et tant de nécrologies portent une référence de guerre presque décontractée: “ Après le service de guerre, y compris les affectations en Malaisie et en Afrique de l’Ouest, il a commencé à pratiquer en …, ” comme si la guerre n’avait été qu’une interruption mineure dans un parcours de carrière par ailleurs normal, une sorte de vacances avant que le véritable travail de gagner sa vie ne commence. Mais sûrement cela n’a pas pu être comme ça; ce devait être un temps effrayant, traumatisant, plein d’incertitudes quant à l’avenir. Pourtant, maintenant, au lieu de ces nécrologies débordant de fierté sur la façon dont ils ont défendu ce qu’ils pensaient être juste, se sont battus pour leur pays et pour ce en quoi ils croyaient, il y a plutôt un héroïsme calme, dérouté, discret et doux. L’expérience de l’Irlande au XXe siècle a été beaucoup plus bénigne; en comparaison avec les guerres mondiales, nos troubles prennent une signification très mineure. Pourtant, l’Irlande semble tellement plus endommagée que la Grande-Bretagne; les souvenirs plus aigus, les plaies plus difficiles à guérir, et les torts plus difficiles à pardonner. Nous avons des centaines de chansons folkloriques rebelles, beaucoup d’entre eux lyriques et inoubliables, mais tous chanté avec des majors écarlates à la base. Où sont les chansons sur Douglas Bader ou sur la bataille d’Angleterre? Est-ce simplement la nature du Celte d’être plus méchant à propos de la tragédie? Mais après la frénésie sur Diana, les Britanniques ont évidemment leurs points faibles. Alors y a-t-il une vérité plus profonde? Une vraie guerre était-elle si terrible, si affreuse, que la seule façon d’y faire face est d’oublier, de pardonner et d’avancer le plus vite possible? Dans la rébellion irlandaise de 1916, 15 chefs républicains ont été exécutés; chacun a sa chanson et a été élevé à l’héroïsme. Dans la troisième bataille d’Ypres seulement, plus d’un quart de million d’hommes ont été perdus, beaucoup trop pour une chanson folklorique sur chacun d’eux. Un décès est une tragédie, 10 000 une statistique, comme l’a dit Staline. Il est impossible de rendre romantique une si grande et difficile perte de cœur par des chansons folkloriques; la satire de Oh What A Lovely War est beaucoup plus appropriée, quelque chose qui nous rappelle le prix amer de la vie humaine et du bonheur sans dénigrer le courage et la camaraderie qui l’accompagnaient. Chesterton avait raison; nous, les Gaels, sommes fous, car il n’y a pas de guerre joyeuse, sauf dans les chansons folles. Je pense que ton chemin était meilleur.

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