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Santé des hommes

Visite à domicile

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Les services que les omnipraticiens fournissent à leurs patients âgés s’éloignent parfois des limites de la pratique médicale. J’ai changé quelques ampoules, transportées dans des seaux de charbon, et une fois réparé un siège de toilette. Toutes ces tâches relevaient de ma compétence, mais de temps en temps, j’ai reçu des demandes plus complexes. Harriet était dans sa fin des années 80, une vieille fille a longtemps pris sa retraite d’une carrière musicale. Sa voix était toujours remarquablement forte et vraie, mais sa harpe d’Erard restait silencieuse dans le coin de son salon, l’arthrite dans ses mains et ses pieds l’empêchant maintenant de la jouer. Néanmoins, c’était toujours sa possession précieuse: “ Ma harpe est mon mari, ” elle avait l’habitude de dire. Un de ses problèmes récurrents était la pénurie d’argent, généralement le résultat de dons de charité qu’elle ne pouvait pas vraiment se permettre de faire. Le dernier épisode était plus sérieux, cependant: il a suivi la mort de sa soeur aînée, pour laquelle Harriet avait fourni un enterrement cher. Rien de moins que la vente de sa harpe apaiserait son directeur de banque. “ Un marchand de Londres vient regarder ma harpe, ” elle m’a dit. “ Pourriez-vous être là quand il viendra et voir que j’obtiens une bonne affaire? ” Ne sachant rien des harpes et étant pauvre dans les transactions commerciales, je ne pensais pas que j’aurais beaucoup d’aide, mais je pouvais difficilement refuser. Quelques jours plus tard, je sonnai à la porte d’Harriet et je m’installai pour l’attente habituelle pendant qu’elle se baladait dans le couloir en poussant devant elle le chariot à thé qu’elle utilisait comme cadre zimmer. À ma grande surprise, la porte a été ouverte rapidement par un homme que j’ai pris pour être le marchand londonien, sans doute arrivé tôt. Je me trompais: Harriet avait réussi à recruter la harpiste principale de l’orchestre symphonique de la ville de Birmingham. Il a fini d’accorder la harpe et nous a ensuite donné un récital impromptu pendant que nous attendions l’homme de Londres. Quand deux hommes sont arrivés, mon sauveur de l’orchestre a pris la charge et a traité avec eux très fermement. Il savait que le prix de la harpe était juste, refusait d’être abattu et insistait pour que Harriet reçoive un chèque certifié avant d’être autorisé à sortir l’instrument. C’était une performance dont il pouvait être fier, et pour laquelle Harriet était très reconnaissante. Nous devrions parfois être heureux lorsque les patients organisent leurs propres soins spécialisés.

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